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内部文件揭秘:Facebook早就把WhatsApp等视为威胁

发布时间:2019-11-08 18:26 来源:澳门威斯尼斯人网址44

  11月7日消息,据国外媒体报道,当地时间周三公布的一系列Facebook内部文件显示,在2014年收购WhatsApp之前的几个月里,Facebook高管反复强调WhatsApp等即时通讯服务是对公司核心业务的威胁,这为美国和欧洲监管机构对Facebook进行的反垄断调查提供了潜在证据。

  公布的一系列Facebook内部文件涵盖了公司员工相互沟通的电子邮件以及演示文稿,Facebook首席执行官马克扎克伯格(Mark Zuckerberg)和其他高管在其中反复称WhatsApp等即时通讯应用是对Facebook及其聊天应用Facebook Messenger的威胁。文件显示,随着社交网络的使用从桌面转移到智能手机,聊天应用程序在智能手机上不断流行,Facebook认为这种危险正在加剧。

  2013年1月在通过内部电邮进行的一次沟通中,扎克伯格表示,“这些公司正试图建立社交网络并取代我们。”参与交流的还有包括Facebook首席运营官雪莉桑德伯格(Sheryl Sandberg)在内的十多名高管。

  公司负责业务增长的主管哈维尔奥利文(Javier Olivan)也在沟通中表示,聊天应用公司是危险的,因为它们可能会“演变成Facebook”。他还提到了WhatsApp最近的一份声明,称WhatsApp在2012年12月31日一天内就处理了180亿条信息。

  用户从桌面端向移动端的转变,以及可能成为社交网络的移动通讯服务兴起,是“我们作为一家企业面临的最大竞争威胁,”奥利文写道。

  2013年9月,Facebook高管迈克维纳尔(Mike Vernal)在另一份内部邮件中指出,“我非常担心WhatsApp会推出一个与我们竞争的平台。”

  Facebook于2014年2月宣布收购WhatsApp,并于同年10月完成了这笔约220亿美元的交易。此次收购以及该公司2012年斥资7.15亿美元收购照片分享应用Instagram的举措,一直是反垄断监管机构关注的焦点,他们正在调查Facebook是否通过收购了科技初创企业以阻止它们挑战自己建立起来的商业帝国。

  Facebook并没有对这些文件的真实性提出质疑,但一名发言人称,这些文件是“那些反对Facebook的人对内容断章取义”的“旧文件”,并补充说这些人随意“散布文件内容,完全无视美国法律”。

  多家媒体于当地时间周三公布的内部文件,是一名应用程序开发商在加州法院提起诉讼时的法庭之一。爱尔兰记者邓肯坎贝尔(Duncan Campbell)周三在自己的网站上说,这些法庭文件是今年2月份有人以匿名方式发给他的,他把这些文件提供给了各家媒体。

  去年曾有媒体报道了其中一些文件内容,英国议会随后公布了近7000页文件中的一部分。英国议会正在考虑对社交媒体公司实施更严格的监管。然而,最新公开的文件可能会给Facebook带来新的问题,因为Facebook在如何对待竞争对手和保护用户数据方面,面临着西方社会一系列监管机构的调查。

  “美国联邦贸易委员会可以利用并购法令来证明Facebook此举是反竞争的。”她说,虽然监管机构仍需证明收购WhatsApp最终确实消除了一个潜在的竞争对手,但目前公开的文件内容显示,Facebook高管打算通过这笔交易达到这一目的,这将对反垄断调查“大有帮助”。

  美国联邦贸易委员会和欧盟都在对Facebook进行调查。他们正在研究一系列问题,比如该公司是否试图通过收购WhatsApp和Instagram等规模较小的潜在竞争对手来阻挠市场竞争。

  根据相关市场研究数据,Facebook在近16年的时间里收购了约90家公司。

  Facebook同意向美国联邦贸易委员会支付50亿美元的罚款,以了结对其操作消费者数据的调查。除此之外,Facebook在欧洲也面临着隐私调查。但到目前为止,该公司一直避免在竞争方面受到重大处罚。

  欧盟主要反垄断执法机构欧盟委员会(European Commission)对Facebook处以1.1亿欧元(合1.22亿美元)的罚款,原因是Facebook在收购WhatsApp的问题上误导了欧盟委员会。此前欧盟委员会获悉,Facebook能够匹配这两家公司的用户账户。

  目前还不清楚美国联邦贸易委员会会以什么理由对Facebook提起反垄断诉讼,也不清楚周三公开文件的佐证力度有多大。周三公布的文件大多是2010年至2015年期间的文件,其中包括Six4Three LLC对Facebook提起诉讼的法庭。

  Six4Three是一款现已不存在应用程序的开发者,其在2015年起诉Facebook,指控这家社交媒体巨头的数据政策违反市场竞争原则,并且偏袒某些公司。

  在Facebook的敦促下,加州一名法官命令此案提交的大部分文件都被封存。

  文件中披露的内容显示,由奥利文领导的Facebook增长团队认为,即时通讯应用是其最大的竞争威胁。它将在线服务分成四大块,并将消息服务标记为“纯粹的竞争对手”。

  在2013年1月发给扎克伯格和其他Facebook高管的信息中,奥利文说,这些即时通讯服务不应获取Facebook用户的数据,也不应被允许在Facebook平台上打广告。

  文件显示Facebook如何使用自身在监测和控制数据流的力量来帮忙收购世界上最受欢迎的即时通讯服务WhatsApp。这一策略的核心是以色列数据分析公司Onavo。Facebook在2013年收购了这家公司并用于跟踪WhatsApp等其他应用的受欢迎程度。

  来自Onavo数据的几份内部报告显示,WhatsApp的信息量正在快速增长。2013年7月的一场演讲讨论了即时通讯应用带来的威胁,其中一张幻灯片展示了WhatsApp和Facebook应用的使用情况,部分内容是这样的:“坏消息对于同样的受众,竞争对手的用户参与度更高。”

  一位前Facebook高管表示,Onavo是Facebook获得竞争性研究和情报的最佳工具。其向Facebook提供了WhatsApp的使用数据,包括每日活跃用户数量和用户在WhatsApp上花费的时间。

  文件显示,即便是有关保护用户数据的讨论,有时也会触及WhatsApp给Facebook带来的威胁。

  2013年10月,在一次关于Facebook如何限制访问用户数据而进行的内部讨论中,Facebook于2013年所收购移动应用开发平台Parse 的联合创始人、首席执行官伊利亚苏克哈(Ilya Sukhar)表示,“有趣的是我们将“保护广告平台”,因为我一直认为“抵御WhatsApp”是驱动力。”(腾讯科技审校/皎晗)

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